RNA는 유전정보를 담고 전달하는 역할을 합니다. 그래서 모든 생명체의 발생과 병리에 핵심적인 역할을 합니다. 저희 연구실은 RNA를 통한 유전자 조절을 이해하기 위해 마이크로RNA, RNA 변형(modification), 그리고 RNA결합 단백질에 대해 연구합니다. 유전학적, 생물물리학적, 생물정보학적인 접근 뿐 아니라 생화학적, 분자생물학적 도구들을 활용하여 줄기세포, 암, 신경, 그리고 바이러스와 같은 다양한 시스템이 작동하는 원리를 이해하고자 합니다.

마이크로RNA
마이크로RNA는 세포 분화, 증식, 사멸, 배아발생, 에너지 대사, 그리고 항바이러스 작용 등 인간세포의 거의 모든 측면에 관여하고 있는 작은 비암호화(noncoding) RNA입니다. 세포가 정상적으로 기능하기 위해서는 마이크로RNA가 정밀하게 조절되어야 합니다. 따라서 마이크로RNA 조절의 이상은 종종 다양한 질병의 원인이 됩니다. 저희 연구실은 마이크로RNA의 생합성 메커니즘을 밝히고 DROSHA를 포함한 마이크로RNA 생합성 과정에 참여하는 주요 인자들을 규명했습니다. 이를 통해 마이크로RNA가 어떻게 생성되고 가공되는 지에 대한 이해에 중요한 기여를 한 바 있습니다. 또한 저희는 암 치료와 줄기세포공학에 새로운 가능성을 제공하기를 바라는 마음으로, 암과 줄기세포 내 마이크로RNA의 기능과 그 조절에 대해서도 연구하고 있습니다.

RNA modification
RNA는 다양하게 변형될 수 있는데, 이는 RNA의 기능과 운명을 결정짓습니다. 따라서, 이러한 변형을 감지하고 분석하는 것은 RNA에 의한 유전자 조절을 이해하는데에 매우 중요합니다. 과거에 저희는 마이크로RNA 말단에 유리딜화와 아데닐화가 된다는 사실을 발견했고, 이러한 3’ 말단의 ‘꼬리’가 마이크로RNA의 생성과 안정성을 제어한다는 것을 밝혔습니다. 최근에는 TAIL-seq이라는 기술을 개발하여 mRNA 꼬리 분석을 유전체 수준에서 가능하게 하기도 했습니다. 이를 도구삼아 저희는 생물의 발생과 인간 질병에서 mRNA의 꼬리가 가지는 의의를 연구하고 있습니다.

RNA 결합 단백질
RNA는 항상 단백질과 결합한 채로 기능합니다. 따라서 RNA를 이해하기 위해서는 RNA결합단백질에 대한 이해가 병행되어야 합니다.  본 연구실은 최첨단의 단백질체 분석 장비를 보유하고 있으며, RNA-단백질 네트워크를 조사하기 위해 새로운 기술을 개발하고 있습니다. 이 복잡한 네트워크를 풀어 냄으로써, 저희는 RNA의 전사후 조절에 대한 포괄적인 이해를 제공하고자 합니다.

신종 코로나바이러스
바이러스는 자신의 증식과 방어를 위해 RNA를 제어하는 탁월한 능력을 갖추고 있습니다. 특히 코로나바이러스와 같은 RNA 바이러스들에게는 RNA 대사가 바이러스의 생존 여부에 결정적인 역할을 합니다. 저희 연구실은 신종 코로나바이러스(SARS-CoV-2)에 대한 연구를 통해 COVID-19 팬데믹을 극복하기 위한 노력에 동참하고자 합니다.

RNA 세상으로의 초대
RNA 세상으로의 초대
저희는 전공분야에 무관하게 (단백질체학, 생물정보학, 구조생물학, 분자세포생물학, 바이러스학 분야 등 포함) 박사후 연구원과 학생들의 지원을 환영합니다. 더 많은 정보를 얻고 싶으시면 narrykimATsnu.ac.kr 로 이메일을 보내주세요.

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